從無名遊戲到超夯社群媒體 不認識Discord就落伍了

微軟一度考慮收購


隨著疫情影響,愈來愈多社群軟體受到青睞,而近年崛起的新秀便是Discord,其聊天室的規模龐大,甚至吸引到科技巨頭微軟的關注,一度考慮收購。

譯者‧連育德
凱倫.布朗寧 ( Kellen Browning )
《紐約時報》記者,主要撰寫科技相關的報導。


▲Discord透過遊戲主題聊天室站穩腳步,到現在有各式各樣的客群,討論各種主題。圖為創辦人施特朗(右)與共同創辦人兼技術長維尼斯奇。Kelsey McClellan © 2021 The New York Times

二○ 一五年, 程式設計師施特朗(Jason Citron)苦於打不進電玩產業,他的遊戲公司Hammer & Chisel開發出一款多人線上遊戲卻乏人問津。於是,他逆轉營運路線,開除旗下遊戲開發人員,聚焦在遊戲中的聊天功能,取名Discord。

Discord起初只受到遊戲玩家青睞,但六年多來,在疫情推波助瀾下,它已躍居社群媒體主流。疫情期間,在家工作的大人湧入Zoom,小孩則紛紛下載Discord,在聊天室互傳簡訊與影音電話哈拉打屁。

客群自遊戲玩家擴散 每月活躍用戶逾一.五億人

這個平台每月活躍用戶超過一.五億人,遠高於一九年的五六○○萬人,其中近八成用戶來自北美以外國家,用戶組成也從遊戲玩家拓展到音樂愛好者、學生、加密貨幣鐵粉等等。

二一年九月,位於舊金山的Discord宣布籌資五億美元,市值據市場數據供應商PitchBook的估計達一四七億美元,二一年員工人數成長逾一倍,約六五○人。

Discord晉升主流,要歸功施特朗的職業生涯突然轉了彎。三十七歲的他,從小打電玩長大,後來在佛州讀福賽大學(Full Sail University)差點畢不了業,因為他花太多時間在打《魔獸世界》。跟未婚妻第一次約會,也是到遊藝場。「我有太多回憶都跟電玩有關,所以一直希望幫大家創造生活中的歡樂時刻。」他說。

他曾經營社群遊戲網站OpenFeint,一一年賣給日本遊戲公司GREE,金額達一.○四億美元。之前在電玩圈,施特朗被公認有創新思惟,他希望促進玩家與朋友互動,並在遊戲過程中保持玩家的注意力。當時還在發展初期的手遊市場,逐漸採用這個新策略。如今經營Discord這個重量級通訊平台,他稱這個轉變「是很好的驚喜」,讓他很謙卑。
Discord有各式各樣的聊天室,讓用戶能夠自在交流,聊遊戲、音樂、迷因、日常生活等等。有些聊天室的規模龐大,對外開放,有些則採邀請制。聊天室沒有廣告,營收來自於訂閱服務,每月費用五或十美元,用戶享有客製化表情符號等功能。二一年十二月時,Discord開始嘗試讓部分用戶針對專屬聊天室收費,每月最高一百美元, 由Discord抽一成。知情人士指出,Discord二○ 年營收逾一億美元,但管理層不願說明公司是否獲利。

Discord最大的轉變發生在疫情初期。二○ 年六月, 施特朗與共同創辦人暨技術長維尼斯奇(Stanislav Vishnevskiy)寫了一篇部落文, 證實Discord不再耕耘電玩業務,希望打造更開放的平台。往前推幾個月,Discord將座右銘從「玩家聊天空間」改成「跟同好與朋友的聊天新方法」,顯示營運放眼擴大受眾。

著手處理平台安全問題 創辦人鐵腕維持公司獨立性

這個轉變不乏陣痛期。跟其他社群媒體一樣,Discord也面臨言論規範、防止騷擾、保護年輕人安全等棘手問題。Discord允許匿名聊天,也讓版主負擔維持用戶遵守使用標準的責任。年輕人自組線上團體,自訂規則,頗有「蒼蠅王」的氛圍。

一七年,白人民族主義者湧入Discord的極右派聊天室,策畫在維吉尼亞州沙洛斯維市(Charlottesville)發動「團結右翼」(Unite the Right)集會。Discord管理層雖然知情,卻等到活動成行才禁止他們使用聊天室。

經過這次事件,Discord更加重視內容審核。施特朗說,約有十五%的員工專責平台信任與安全。一九年,Discord開始發表半年一次的透明度報告,並禁止十三歲以下的兒童註冊。根據最新一期報告,上半年共計通報四十萬起不當行為,約三分之一與騷擾有關;公司亦禁止逾四十七萬個帳號與四萬三千個聊天室。

儘管如此,Discord還是會遇到用戶未成年或內容不當(例如鼓勵飲食失調症)的問題,公司指出會立刻採取行動。許多人加入Discord的理由很健康,例如跟朋友互動交流。最大的公開聊天室往往累積幾十萬個會員,主題例如討論遊戲《當個創世神》。有些聊天室的成員有限制,必須是真實世界的朋友或有共同興趣,有些聊天室則嚴禁腥羶色或討論政治。

前員工、投資人與遊戲產業觀察人士說,隨著Discord逐漸茁壯,施特朗的願景始終如一,亦即維持公司的獨立性。

研究電玩產業的紐約大學教授朱爾能(Joost van Dreunen)說,施特朗對公司營運採鐵腕政策,近年已有幾名高階主管離職,維持公司獨立性正適合他的經營風格。針對主管流動性,公司指出是因為營運快速成長,導致部分業務短時間巨變,「管理團隊的專業與執掌範圍也必須快速調整。」

幾個月前,Discord曾與微軟洽談收購案,金額據傳逾一百億美元,只是最終破局。針對是否與其他公司協商,施特朗再三婉拒談論,只說「很多公司都有興趣」。他不願意說公司是否會上市,但指出「事情只有幾種可能性」。

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鏡週刊第276期

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從無名遊戲到超夯社群媒體 不認識Discord就落伍了

今周刊

2021/第1307期