電子紙新應用 元太擴產建構生態圈

過去民眾對電子紙的印象,大多都是停留在電子書上,隨著電子紙技術從黑白轉為彩色,應用跟著百花齊放。本刊調查,包括友達、京東方、群創、冠捷等面板與顯示器大廠,紛紛強化與電子紙龍頭—永豐餘集團旗下的元太科技合作,就連知名車廠BMW都找上門,讓過去保守的元太決定擴產4倍。元太董事長李政昊日前接受本刊專訪時直言:「趨勢正在元太這邊,將成立聯盟全面建構電子紙應用生態圈。」

撰文:陳書璿 
攝影:楊弘熙、吳貞慧、林育緯 
編輯:陳美靜 設計:高怡芬 
繪圖:林媛婷


▲談起與BMW的合作,元太董事長李政昊難掩興奮表情,直言:「趨勢現在站在元太這邊!」

德國豪華汽車品牌BMW於二○二二年美國消費性電子展(CES)上,秀出了一台全新的概念車BMW iX Flow,隨著開場音樂響起,過去一成不變的車殼外觀,竟然開始隨心所欲的變色了!這項猶如魔幻般的變色概念車大秀,透過YouTube 影片傳送全球,網友紛紛在影片下寫下「好酷!」「有夠炫啊」等留言,表示內心的驚嘆。

抓緊趨勢產能擴四倍

成就BMW這台變色概念車,背後重要的關鍵角色正來自於台灣。提供這項變色技術的業者,就是全球電子紙龍頭—永豐餘集團旗下的E Ink元太科技, 所研發出最新的可變色電子紙技術EInk Prism™。「E Ink可變色電子紙技術與BMW大弧度的車體表面貼合成型,體現超乎預期與不可思議。」BMW iX Flow 專案負責人Stella Clarke讚嘆地說。


▲藉由元太電子紙技術,BMW iX Flow外觀瞬間由黑色轉變成白色,在CES展大出風頭,並引起廣泛討論。(達志影像)

就在CES展大秀後,手握關鍵技術的元太董事長李政昊在元太總部接受本刊專訪,穿著合身西裝,滿臉自信地笑容,走進會議室,從員工識別證到手拿的電子紙筆記本,隨處可見元太電子紙技術的各項應用。「趨勢現在站在元太這邊!」李政昊興奮地說。

原來,這次BMW iX Flow 採用的EInk Prism™可變色電子紙,最早並非用於車殼上,而是專為建築外觀所設計研發,最具代表性的作品就是美國聖地牙哥國際機場(The San Diego International Airport)旁的停車中心「DAZZLE」的可變色外牆,就是靠這項技術展現。「如今, 可變色電子紙被應用在汽車外觀設計, 說明電子紙將不再只是應用在一些利基市場,未來有機會開大門走大路。」李政昊進一步解釋這項神奇技術的起源。

不僅元太電子紙新技術讓人驚豔, 去年底,元太董事會也通過大幅擴充產能計畫。據了解,元太原本在林口和美國各有一條電子紙薄膜機台,去年第四季起,先啟動新竹廠上游電子紙材料擴產,今年中又將增加二條新產線,預計四條產線會在今年底陸續完成並投產, 屆時產能會比去年增加近一‧五倍,二○二三年全產線運轉,產能會擴增四倍。

「幾年前,我們曾經看好亞馬遜(Amazon)電子書銷量一度打算擴產, 結果訂單卻沒進來。沒想到,現在客戶預付訂金下訂單太踴躍,最後董事會決議一口氣要擴四條產線。因為,我們看到市場應用起來了。」李政昊解釋。


▲RIMOWA推出智慧行李箱,找上元太打造電子行李標籤(箭頭指處),將行李貼條資訊電子化,搶攻金字塔頂端客群。(翻攝自EVA Airways Corp. 長榮航空 臉書)

行李物流標籤應用廣

過去向來作風保守的元太,竟會大手筆擴充產能,全因電子紙的新應用正進入百花齊放的新世代。「有許多應用都是客戶自己找上門的。」李政昊一邊笑,一邊舉出行李箱電子標籤和物流標籤二個案例,證明自己所言不假。

像是全球知名的旅行箱高檔品牌RIMOWA,首度想要推出一款智慧行李箱時,輾轉透過歐洲系統商找上了李政昊,元太與合作夥伴振曜共同打造出一款電子行李標籤,消費者只要輸入個人資訊在電子標籤上,航空公司就能透過App與無線藍牙技術,把托運資料顯示在旅行箱的電子紙顯示器上。「旅客不用每次出門都要另外寫一個新的托運標籤,也讓航空公司省下許多作業時間, 省時、省錢又省力。」李政昊說。
至於物流標籤,則是元太與智慧物流包裝箱設計商Living Packets一起合作,在二○二○年CES展,首度把電子紙標籤智慧包裝THE BOX方案公諸於世,由於電子標籤可重複使用,大幅降低物流包裝箱上,所用的紙張標籤廢棄物。「全球物流業一年會用到一千億個紙箱,在全球追求減碳,甚至零碳排的趨勢下,未來都可換成電子標籤,既環保減碳,又能讓物流作業更智慧化,市場大有可為。」李政昊表示。

目前元太出貨的電子標籤,截至去年底,裝置量已達四億片的里程碑,其中有六成貢獻來自歐洲市場。原先美國零售通路業者對電子標籤還抱持觀望態度,沒想到疫情後人力嚴重不足,加上消費者環保意識抬頭,目前各大賣場如沃爾瑪(Walmart)、百思買(Best buy)及家得寶(Home depot)等均已導入,就連台灣也有連鎖超市採用。李政昊認為, 今年美國市場需求會相當強勁。

不僅新應用大爆發,傳統電子書閱讀器需求,也出現持續上漲趨勢。根據野村證券預估,電子紙顯示器(EPD) 市場將從二○二○到二○二五年之間, 以七%的年複合成長率(CAGR)增加,預估二○二五年全球產值將突破十億美元(新台幣二八○億元)大關;而今、明二年的年複合成長率(CAGR) 更高達一五%。「時機來了,我們絕對會抓緊!」李政昊信心滿滿地說。


▲新冠疫情推波助瀾,推升電子貨架標籤銷量,目前除歐美大量使用,國內零售通路業者也導入。

做大市場號召組聯盟

尤其是元太最新推出的彩色電子紙正式量產後,目前完全供不應求。業界看好消費者會大幅從黑白換成彩色電子閱讀器,引發新一波換機潮。「目前元太擴充產能都以彩色為優先,新產線產能早就被客戶預付訂金包下,就是要在第一時間拿到元太的產能。」李政昊坦承客戶對彩色電子紙的需求遠超過預期。
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鏡週刊第278期

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電子紙新應用 元太擴產建構生態圈

鏡週刊

2022/第278期