馬斯克:想顛覆性創新?學物理與經濟吧!

特斯拉執行長馬斯克

想實現顛覆性創新學物理與經濟吧!


造電動車、自動駕駛汽車;發射火箭、展開太空探索;人腦與機器對接技術、3D隧道…,特斯拉執行長馬斯克評價兩極,有人說他太瘋癲,他則笑別人看不穿未來。

但不可否認的是,電動車將成為車市主流。曾經被華爾街訕笑的特斯拉,市值一度超越全球九大車廠的總和。過去不把特斯拉放在眼裡的傳統車廠,如今目標卻是打敗它。

整理—張詠晴
從跨國線上交易支付平臺Pay-Pal,到特斯拉、SpaceX,以至能源公司SolarCity,從前被說癡人說夢的馬斯克,已顛覆網路、金融、汽車、航空與能源產業。

三月底,馬斯克受邀透過視訊參與中國發展高層論壇二○二一年會,與中國南方科技大學校長、科學院院士薛其坤談「下一個顛覆性創新」。

馬斯克再度拋出令人腦洞大開的創新想法,像是3D隧道、人類生活的多星球化。同時,也提到要實現下一代的創新,年輕人必學物理及經濟學。

有趣的是,馬斯克二十四歲時,一度要攻讀史丹佛大學應用物理與材料科學博士,結果才上了兩天課就選擇輟學。但他顯然是愛物理的,更提建議該怎麼教這門看似硬梆梆而枯燥的學科。

而就在論壇前的不到二十四小時,正好傳出中國政府決定限制軍方人員或重要國營企業員工開特斯拉,以防車用鏡頭拍攝的圖像等敏感數據被發回美國。

特斯拉在中國銷售已佔整體銷售的四分之一,面對核心市場,馬斯克對中美科技競爭提出看法:企業從事間諜活動,基本上只有關門大吉一途。以下為論壇精華摘要:

說到影響世界的下一個顛覆性技術,肯定會講到人工智慧。生物技術公司莫德納與其他公司,在研發疫苗上,也用了核糖核酸(RNA)和去氧核糖核酸(DNA)相關技術。這就像是數位醫藥,會是藥物治療和疫苗方面的大革命。

當然還有全自動駕駛汽車,這很快就能實現了,會大大地改變交通的面貌。全球的主要城市都有交通壅堵的問題,我覺得隧道在緩解城市壅塞方面也會非常重要,3D隧道是解決方案之一。

我旗下的隧道挖掘「無聊公司」(The Boring Company)剛剛在拉斯維加斯展示了一個隧道,我覺得會非常有幫助。

還有生活和生命會變得愈來愈「多星球化」。地球已經存在四十五億年,現在第一次出現了這樣的機會——生命可以走出地球,我們也可以去探索其他的星球,確保人類意識可以傳承和延續。

支援監管人工智慧,就像食安

應對人工智慧可能是人類面臨的最關鍵挑戰。智慧是人與其他物種最大的區別,而過去從來沒有什麼東西比人更聰明。

人類就像機器人一樣,只是協助我們運作的是大腦皮質層,大腦也有不同的功能,在一定程度上,手機就像人類的延伸。但是人類的頻寬、大腦的運轉速度有限,總體來說比較慢。

希望有更高效的運轉,就需要有更大的頻寬。而人工智慧的頻寬是無限的,但我們與人工智慧是有區別的,在一定程度上,人工智慧管理以及它與人類智慧的共生非常關鍵。

我支援對人工智慧的監管。其他像是飛機飛行、食品、藥品、汽車等廣泛影響人類安全的產業也都受到監督,從這個角度出發,監管人工智慧是合理的。

讓物理有感情,讓經濟有溫度

實現上述所說的願景、實踐下一代顛覆性技術,年輕人學習基本的物理學是很有幫助的。

物理學就是一門關於世界運作的學問,其中也有一些非常創新的想法,比如從現實的角度來進行思考和實踐,我覺得是非常好的框架。早點讓學生們接觸一些基本的物理學知識,實際上可以讓學生們更進一步參與創新。
我一點都不覺得物理無聊,還覺得非常有意思。

物理是希望瞭解自然、宇宙。很多人認為物理很乾、不有趣,一方面是物理好像不能賦予情感,不能以情緒影響結果,這就是為什麼物理論文看起來無聊透頂,物理講座也一樣。

人是有感情的動物,運用感情才能引人入勝,因此,授課者必須要解釋為什麼物理精彩、有吸引力。我要特別強調,物理學非常重要、有趣,絕對不是背一些公式。

還有一點是要學經濟學,要務實必須學經濟。當你提出技術解決方案,不只要證明從物理上是可行的,也要從成本的角度證明行得通。探究什麼樣的解決方案所需要的資源是最精簡的。

比方說,從經濟學的角度來講,我相信風能、太陽能、電池蓄電技術,以及電動汽車和所有交通電氣化,應當是未來的解決方案。而我也造火箭,還有飛機也需要能源。

雖然我們的蓄電程度應該能支撐飛機的長程飛行,我也覺得這非常有意思,但也會思考這在經濟上並不是最實用的。
授課者應該說清楚,為什麼自己教導的知識是重要的,因為人類不會記住我們認為不相干的東西。
教室不是用來聽課,而是討論

我有一種感覺,授課者應該說清楚為什麼自己教導的知識是重要的,因為人類不會記住我們認為不相干的東西,所以如果想讓學生記住什麼東西,就讓他知道為什麼這是重要的、它將如何與你未來的需求掛鉤。

有時候,高等教育好像會隨機教一些東西,接著當你出了社會找工作,才發現實際工作中又不一定用得到這些知識。

尤其是大學教育,經常是一位教授一直在講、單方面地講授,是重複的過程。我們與其這麼做,還不如讓學生們參與。

甚至,讓學生們自己在家看老師的講課,這樣的話還可以重播影片,效果可能會更好。而在課堂裡的時間,不是用來聽課的,而是用來討論的,我覺得這樣對老師、對學生來說可能都會更加愉快。

特斯拉也想過把教育、產業和經濟發展結合,尤其是機器人程式設計方面的教學。

很多現代化生產工廠,對機器人的需求很大。

機器人是很容易買的,但問題在於程式設計人才很稀缺,所以我們才會想,或許可以開設機器人程式設計方面的課程。特斯拉未來可以做這樣的事情。

企業從事間諜活動,只有停業

當代科技發展過程中,中美過去有很多合作,但最近這幾年有很多新的限制。

我覺得總體來說,中美應該建立更多信任,然後還是要相信對方是善意的,這是能夠營造最好未來的方式,這一點非常重要。其實現在中美之間的共識,很多時候比我們看到的都要多,我們應該共創繁榮的未來。

很多時候,我們擔心是不是有間諜,比如說,美國一度要關閉影音社群平臺抖音(TikTok),幸運的是,這最後沒有發生。我想,這就是對商業間諜活動擔憂過了頭。

即使存在間諜活動,不妨思考相關國家會得到什麼資訊?相關資訊是否真的重要?如果不重要,就不值得考慮那麼多。抖音平臺上的大多數影片裡,人們不過是在跳著無聊的舞步。

美國的這種關切有時候是不必要的。對商業企業來說,無論是美企或中企,如果從事間諜活動,將有很大的負面影響,比方說,一旦特斯拉用車在中國或任何其他國家從事間諜活動,就會被停業。

正因為如此,我們更有強烈的意願,保護客戶的任何資料與敏感資訊。

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天下雜誌第720期

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想顛覆性創新?學物理與經濟吧!

親子天下

2021/第117期