iPhone 13帶路 光學雷達迎商機大潮

全球果粉期待的全新iPhone 13終於粉墨登場!此前,各大投資銀行、市調機構全在關注新iPhone有何特殊之處。據本刊調查,今年蘋果早規劃將光學雷達掃瞄儀(Lidar,簡稱光達)全面導入新iPhone成為標準配備;專家預測,非蘋陣營的三星、小米等業者勢必跟進,讓早在光學零件紮穩馬步數十載的台廠又有大啖新訂單的機會。但其實,蘋果的野心不僅於此,眾所關注自駕車Apple Car可能導入光達技術。不少專家認為,未來自駕車只要走向Level 3以上等級,光達將成為最重要的解決方案,相關業者也將成為下一波當紅炸子雞。

撰文:唐子晴 攝影:楊彩成、鄒保祥 編輯:陳美靜
設計:趙君豪 繪圖:于子薇


▲蘋果執行長庫克(Tim Cook)一直對稱霸AR(擴增實境)產業雄心勃勃。(翻攝自蘋果官網)

每年九月的秋季發表會,是蘋果和果粉們一年一度的「大日子」,今年終於在台灣時間十五日凌晨舉行,新一代iPhone (iPhone 13)重磅登場。


▲蘋果發表會邀請函暗藏AR彩蛋,用手機點開網頁中的LOGO,即可透過內建相機看到LOGO中的加州美景。(蘋果提供)

虛擬物像真實場景呈現

在發表會前夕,被譽為「地表最強蘋果分析師」的天風證券分析師郭明錤就已爆料,今年新iPhone的最大亮點之一,就是與太空連結,將支援熱門的低軌衛星通訊,以彌補4G、5G 收訊不良時的缺憾。消息一出,傳聞與蘋果合作的美國衛星通訊公司Globalstar 股價一度飆漲逾六成。

不僅郭明錤拋出低軌道衛星通訊話題炒熱新iPhone,包括投資銀行Wedbush、市調機構TrendForce,早就針對今年新iPhone改款,提出另一項讓手機產業出現重大變化的權威預測,就是蘋果全面要讓新iPhone搭載「光學雷達掃瞄儀(Lidar,簡稱光達)」。


▲在蘋果去年發表的iPhone 12中,高階Pro系列就已經搭載光達鏡頭,也是蘋果把光達用在iPhone 上的頭一遭。

究竟蘋果為何有意要全面內建光達?不得不先提及二○一六年在全球爆紅,曾經在台灣造成萬人齊聚抓寶盛況的擴增實境(Augmented Reality,簡稱AR)手機遊戲—精靈寶可夢《Pokemon GO》。只要打開AR手機遊戲,走到台北一○一門口,一隻皮卡丘就栩栩如生地出現在眼前,輕滑螢幕,甩出一顆精靈球,就能成功把牠納為己有!這熟悉的場景,是全民和AR的「第一次親密接觸」。


▲掀起全民抓寶旋風的手遊《Pokemon GO》,帶來第一波AR爆發潮,故民眾對AR的認識,多半與遊戲相關。

六年後的今天,透過內建光達的手機,AR能做的事已不只如此。打開手機鏡頭對準自己的腳,App就能顯示穿上New Balance最新鞋款的模樣,喜歡的話,按下一鍵便能網路下單。再用手機鏡頭掃一遍房間,App便能算出房間空間大小,此時在螢幕上滑動一下,把心儀的IKEA沙發試擺在螢幕顯示的房間內,馬上就能檢查尺寸是否合適?再也不用量好尺寸才能上IKEA買沙發。

上述的情境,隨著光達變標配後,將讓AR應用成為生活中的日常。未來只要打開內建光達的iPhone,手機App 就能精準判斷物體與鏡頭的距離,感測周圍3D立體環境,讓虛擬的東西在真實場景中更無違和地呈現。

【光學雷達】小辭典
光學雷達(Lidar,簡稱光達)是一種準確度高、辨識速度快的探測技術。原理是先向目標物照射一束光,等光束反射回來後,再將前後參數進行對比分析,判斷目標的距離、位置、型態等各種資訊。光達技術複雜、成本高,但判斷精準,在戶外也不易受到暴雨、大雪等惡劣天氣影響,相當被看好在自駕車上的應用,可詳細地構建地圖路況,降低危險發生機率,但如今在智慧型手機、無人機、機器人領域都已經開始被導入採用。


蘋果帶頭安卓陣營跟進

「AR和光達的關係,是『魚幫水、水幫魚』。一方面,蘋果在養消費者熟悉AR,iPhone每年出貨量高達二億多支,有了這一項AR基礎建設,讓大眾對AR不再陌生;另一方面,蘋果也在養AR應用的開發者,當越多人使用AR,就有越多人開發AR軟體,內容也會變多;同時間,蘋果也在養大供應鏈,能夠全面降低光達成本,為有朝一日推出AR眼鏡做準備。」DIGITIMES Research分析師林大翔分析。

事實上,今年四月,蘋果執行長庫克(Tim Cook)在接受《紐約時報》專訪時就曾直言不諱:「AR的發展,對蘋果的未來至關重要。」

蘋果從二○一七年就推出AR Kit開發套件,鼓勵全球上千萬位開發者投入AR應用中,如今打開蘋果應用商店(App Store),已有數千款AR軟體,堪稱是全球最大的AR平台。
為全面推廣AR應用,蘋果也首度把過去用在工業、軍事領域的光達,導入自家產品中,去年三月先導入到蘋果高階iPad Pro中;九月又再讓iPhone 12Pro高階機種跟進。今年,蘋果打算讓全系列iPhone搭載光達。「蘋果就是要讓大家習慣AR這件事。」林大翔直言。

況且,蘋果向來是手機新技術的領頭羊,只要新iPhone全面內建,非蘋陣營如三星、小米等手機廠勢必跟進。據DIGITIMES Research預估,若iPhone 13全系列導入,二○二一年智慧型手機內建的光達鏡頭將上看一‧二四億顆,二○ 二二年更將達二‧一七億顆,驚人的成長率,也替眾多的手機零件商帶來龐大商機。

到底已經有哪些台廠率先大啖光達大餅?拆解iPhone光學雷達,大致可分為「發射端」「接收端」和「光學模組」三大部分。其中,接收端最重要的零組件SPAD(單光子雪崩二極體)是日本SONY供給蘋果,DOE(繞射光學元件)訂單則由護國神山台積電吃下。


▲如今AR應用層面廣泛,網購時隨處可見。例如IKEA,早在4年前便推出APP《IKEA Place》,透過AR可搶先預覽心儀家具擺在家中的模樣。(翻攝 IKEA官網)

如果iPhone 13全系列導入,談到光達發射端的核心零組件,就是用到VCSEL(面射型雷射)晶片,蘋果在二○一七年推出iPhone X時就已導入在前置鏡頭中,消費者拿起iPhone臉部辨識解鎖的Face ID就是靠它完成。
台廠受益穩懋獨吞訂單

據業界人士透露,當時蘋果曾找上三家供應商,最後只有美國光學元件廠Lumentum(魯門特姆)一家成功量產,獨占了市場,背後則找上了台廠穩懋幫忙做晶片代工。「穩懋本來就是iPhone高頻PA放大器的供應商,但穩懋過去是做無線通訊,首度跨足光學領域,其實挑戰非常大。」好在五、六年前,穩懋就已投入光學研發,硬著頭皮上陣實戰,已讓良率達到九○%以上。

靠蘋果加持,穩懋也成首波受益的台廠之一,法人圈普遍認為,在光學領域卡位已久的宏捷科、新鉅科,也將隨著光達被非蘋手機採用後,成為下波受益者。
二○一八年,三星、華為也跟著蘋果腳步,在旗艦手機導入人臉辨識技術;而拿下非蘋訂單的正是宏捷科。「穩懋雖是VCSEL第一大代工廠,但在砷化鎵製程和應用成熟度,宏捷科實力也在伯仲之間,只是打入的體系不同而已。」分析師說。

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鏡週刊第259期

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鏡週刊

2021/第259期