中華電強攻5G智慧工廠商機

上週三(十二月十六日),電信龍頭中華電信結盟日月光和高通,正式啟用全世界首座5G超高頻毫米波(mmWave)智慧工廠,當場宣布籌組「5G智慧工廠國家隊」,宣示以全球市場為目標。本刊調查,中華電信強強結盟出擊,更計畫瞄準關鍵技術籌設新公司,企圖攜手指標產業供應鏈群戰天下,爭取台積電、台塑和中鋼等新戰略夥伴加入,最快明年初曝光。


▲中華電信、日月光、美國高通三強聯手,打造首座5G 毫米波智慧工廠。

工廠內,配備三六○度環景攝影機和人工智慧(AI)即時影像辨識的無人車,不僅搬運貨物,還能肩負產線巡檢的重責;當無人車發現機台有異,立即連線中控室技術專家,同步利用設備維護人員智慧手錶發出警示,以擴增實境(AR)眼鏡指引人員前往待修機台,提供技術專家進行遠端修復。

這並不是電影場景,而是位於高雄、全球半導體封測龍頭日月光的5G 智慧工廠一景,未來日月光全球上千座機台,一旦運行出現異常,現場指揮官不是人,而是沿著地面導線或磁條軌道而行的無人車(AGV) 。

三大特性經濟價值可觀

「十一年前, 日月光成立半導體界第一座智慧工廠,十一年後成立全球首座5G毫米波智慧工廠。」日月光半導體執行長吳田玉喜上眉梢發下豪語:「不排除將旗下十八座廠房升級為5G智慧工廠,以5G規格打造全新七座智慧工廠。」十二月十六日,中華電信攜手日月光與高通合作的智慧工廠正式亮相,這是全球首座5G超高頻毫米波智慧工廠。

本刊調查,中華電信與日月光結盟,正式宣告5G商用市場大戰開打。今年初5G競標結果,創下破紀錄的、超過一四○○億元標金,今年七月各家電信業者相繼開台,迄今全台約只有百萬5G用戶,加上目前5G手機應用有限,業者把腦筋動到智慧工廠的應用。

由於5G「高速度」「低時延」「多連結」的三大特性,未來在商用市場的應用廣泛,其中,智慧工廠是主要的領域。根據高通調查,二○三五年5G產值高達十三‧二兆美元(約新台幣三七一‧ 六兆元),預估智慧製造經濟價值大幅超越行動通訊逾一倍,產值上看四‧八兆美元(約新台幣一三五‧一兆元)。

身為產業龍頭的中華電信,在智慧工廠布局不落人後,此次,日月光高雄廠的5G智慧工廠,便是第一個代表作,中華電信董事長謝繼茂拍胸脯保證:「只要企業提出的想法都能完成。」

智慧製程減工時增福利

根據了解, 中華電信看準經濟部推動智慧工廠的商機,由於日月光有意將傳統智慧工廠,轉型為5G超高頻毫米波智慧工廠,因此,謝繼茂還找上有5G毫米波晶片技術的高通,三強聯手,催生了台灣、也是全球的首座5G超高頻毫米波智慧工廠。

為什麼日月光要推動5G智慧工廠?因為過去智慧工廠的無人車多以Wi-Fi方式連線驅動,連線品質易受干擾,也有資安風險,加上Wi-Fi切換不同基地台時,需要重新連線,可能造成無人車斷線、停下來的狀況,影響到產線運作,5G可以完全解決這個問題, 尤其是超高頻二十八GHz頻段的毫米波技術,訊息傳送的速度更快,根據業者提供的數據,「三秒鐘內,可以下載一GB影片」。

廣達董事長林百里曾經這麼形容智慧工廠,「5G像電廠,人工智慧好比電網,背後串連許多電器,充滿無限想像。」更強調人工智慧不會停留在雲端,而是透過邊緣運算與終端裝置,更加人性化。有人形容邊緣運算就如同將大腦放到距離手機、家電與自駕車最近的地方。

「如果以自駕車一二○ 公里的時速,每秒就三十三公尺,踩剎車的反應時間只有○‧○二毫秒,如果丟回雲端一定會出車禍。」換言之,未來大量資料不用再傳送到遠端的雲端或者資料中心,只要利用工廠內5G基地台的邊緣運算伺服器,就能即時分析與判讀,真正實現5G低延遲的特性,才是5G智慧工廠讓企業趨之若鶩的迷人地方。

不過,外界擔憂,當工廠愈趨智慧製程,機器人有朝一日取代人力?吳田玉強調:「投入智慧工廠十一年,成功讓員工工時減少,但人力需求不減反增、薪資福利也向上提增,日月光至今仍有二千個職缺,未來第三園區落成, 日月光要當全台最大僱主,總員工上看八萬人。」

大廠合作 引供應鏈投奔

企業看好智慧工廠的效益, 為了搶食這塊大餅,中華電信在謝繼茂帶領下全力投入。
「中華電信走在轉型的路上,初步營收貢獻有九成來自消費客戶,樂觀預期未來五年至十年企業客戶營收將擴大至七成。」今年七月,謝繼茂接受本刊專訪時,曾透露5G商業應用對中華電信的重要性,投入智慧工廠更是重中之重。

其中,擁有一四○○名研發員工的中華電信研究院,更是5G智慧工廠的強力後盾。

「軟體定義網路(SDN)近年因有效處理大量數據資料而爆紅,Google、阿里巴巴等大型網路及電商公司都在使用,中華電信也在二○一八年於總部大樓應用,是未來5G核心基礎的關鍵技術。」中華電信主管透露。

除了SDN技術,「邊緣運算」也是關鍵技術,「它的應用橫跨影像辨識和語音辨識等領域,是中華電信研究院積極研發的技術,將大量運用在5G智慧工廠內。」

中華電信台灣南區電信分公司副總經理梁冠雄表示。中華電信研究院以5G、物聯網、AI、資安及大數據為研究重點,是中華電信轉型系統整合商關鍵利基,這也是謝繼茂布局5G智慧工廠的如意算盤,未來藉此揮軍國際市場。

據了解,目前有意和中華電信合作5G智慧工廠的有台積電、台塑和中鋼等大廠,梁冠雄分析:「日月光和高通都是全球指標性企業,一旦這次的合作案成功,就有機會吸引供應鏈投奔中華電信,進而以系統整合商角色跟著這些大廠布局海外市場。」

業者廝殺 關鍵技術爭贏

中華電信積極搶食智慧工廠大餅,其他業者也非等閒之輩,早已磨刀霍霍殺入戰場。

今年六月,遠傳與台達電、微軟開始建置國內第一座5G智慧工廠,並向本刊預告:「還有二家企業正進行5G 毫米波智慧工廠測試,最快明年第一季曝光。」台灣大則由子公司富邦媒開先鋒,上週更以物聯網更新速度快二十倍的空中升級技術(OTA),擠進台達電夥伴名單。

台達電也是國內投入智慧工廠的先驅,創辦人鄭崇華次子鄭安,目前為集團資深副總裁,今年六月,他親自揭開5G智慧工廠的神祕面紗,當場演練機械手臂來回將電子元件插入印刷電路板(PCB),透過自動光學檢測(AOI),上傳影像並即時判讀良率。鄭安觀察:「5G能快速處理大量資訊,省下的時間大幅提升產能效率,讓人均產值提高三至五倍。」但他提醒,建置5G智慧工廠取決於企業廠房主要用途,「若收集資料,目前的Wi-Fi就夠用。」

電信業跨入企業商用市場,猶如跳脫行動通訊削價競爭的保護傘,但想要奪取先機,很難避免在檯面下捉對廝殺,台達電同時握有遠傳、台灣大二家電信技術,其實不是特例。梁冠雄觀察:「5G科技適逢起步階段,企業不會豪賭單一電信公司,誰握有愈多關鍵技術就是最後贏家。」

鴻海優勢 關燈工廠升級

至於比較晚5G開台的亞太電信,八月提早挺進企業商用市場。「歷時一年整合測試,攜手鴻海專網設備,由資拓宏宇提供解決方案,打造封測廠矽格5G毫米波智慧工廠,這是半導體應用實證的首例。」亞太電信選在中華電信記者會後發表聲明,直指早於對方應用毫米波技術,與老大哥互別苗頭意味相當濃厚。

亞太電信敢嗆聲中華電信,是因為大股東鴻海的創辦人郭台銘強調製造優勢,八年前從旗下富士康啟動「關燈工廠」(無人工廠)計畫,強調減省人力開銷,開啟自動化工廠的發展。近年, 鴻海集團更進一步從自動化轉型為智慧化,以機器人、機械手臂提高製造效率,已具備智慧工廠的條件,在關燈工廠的基礎下,也發展出一套5G智慧工廠的系統整合技術,業界猜測未來可能與亞太電信、遠傳電信合作進軍5G智慧工廠。

電信業者看見5G智慧工廠背後的龐大商機,出手過招。中華電信挾國家隊的資源,找上日月光、高通組成「5G智慧工廠國家隊」,並瞄準指標企業;其他業者也不示弱,5G商用市場大戰正式開打。

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鏡週刊第221期

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中華電強攻5G智慧工廠商機

鏡週刊

2020/第221期