蜂巢式車聯網 引爆自駕車新商機

台積電創辦人張忠謀曾說,物聯網是科技產業的「Next Big Thing」,將此概念套用在汽車業,能為自駕車打造更安全行車環境的車聯網,將成為汽車業的Next Big Thing。因此,眾多一線車廠如福特、奧迪、豐田、賓士、BMW等,陸續敞開供應鏈大門,攜手科技業者出擊,投入聯網技術發展,而台廠亞勳、凌華和華電聯網等,也搶進車聯網的商機潮。


▲擁有蜂巢式車聯網功能的汽車,得以串聯周邊人、事、物,打造更安全的行車環境。(東方IC)



去年三月,一名女子駕駛租用來的電動車,在行經新北板橋文化路、漢生西路口時, 疑似未減速闖紅燈而連撞三輛機車。警方調查時,該女表示,行駛中想測試「自動駕駛」功能,沒想到才開啟就出事。對此,專家指出,自駕功能無法辨識交通號誌,該女或許以為開啟自駕功能後,車子遇到紅燈會自行剎車,沒想到車子依舊往前跑,才釀成意外。

「自駕車若無法像人一樣看懂交通號誌,上路就會有公共安全問題。」華電聯網總經理特助吳榮煌感嘆地說道, 並補上一句「此次事件突顯了蜂巢式車聯網的重要性。」

事實上,被賦予車聯網功能的汽車,能依據定位位置,與路口交通號誌連接,不僅能規劃出最佳行車路徑,還能實現優先通行的應用。工研院資通所組長李夏新舉例說明,搭載車聯網後, 路上的交通號誌燈可在救護車快抵達前變成綠燈,同時將對向及其他路口車道切換成紅燈,讓救護車迅速抵達醫院。

中國拉抬 添勝算

有感於車聯網強化自駕車安全的重要性,車廠與科技業者早在十幾年前就↑被賦予車聯網功能的汽車,能與路口交通號誌連接,規劃出最佳行車路徑,讓救護車快速抵達醫院。(翻攝亞勳科技官網)引爆自駕投入相關技術開發。其中,原本被應用於ETC(電子道路收費系統)的專用短程通訊(DSRC)技術,率先被導入商業化。然而,基於4G和5G行動通訊的後起之秀—蜂巢式車聯網(C-V2X), 挾著建置成本較低、技術延展性較佳、附帶應用較多等優勢,頗有後來居上的味道。



尤其全球最大的汽車市場中國, 誓言成為全球第一個蜂巢式車聯網商用落地點,並全力建構從上游端的通訊晶片、模組、零組件串聯到下游端的車廠等產業生態系後,蜂巢式車聯網的勝算又多了幾分。

深耕車聯網領域二、三十年的吳榮煌向本刊分析,專用短程通訊技術的沿路系統建置成本高,部分美國、歐洲車廠投入許多時間與金錢後紛紛取消,轉而投奔蜂巢式車聯網。反觀,只要是4G、5G網路可以覆蓋的地區,蜂巢式車聯網就能使用,車廠需額外投入的基礎建設並不多。

根據高盛(Goldman Sachs)預估, 二○二○年全球汽車車聯網市場規模僅七.九二億美元,而到了二○三五年將突破三二四.三五億美元,年複合成長率(CAGR)約二八%。

至於聯網汽車何時開始放量?福特事業發展處處長林宇涵根據產業相關的資料預測,眾所注目的5G蜂巢式車聯網車款,有望於二○二三至二○二四年放量生產,而整體聯網汽車全球出貨量可望於二○二八年突破三三○○萬輛。

林宇涵表示,「沒有車聯網就不可能有全自駕車。」因為汽車行駛速度快, 需要有聯網技術提早通知前方狀況進而避免,方能安全上路。

林宇涵進一步分析,車廠目前並沒有說不要哪一種聯網技術,因此業界有種說法是:短程通訊技術和蜂巢式車聯網技術未來有可能分工合作;不過,以產業預測來說,蜂巢式車聯網有機會朝向更好的發展,故相關開發偏向蜂巢式車聯網。


▲福特將蜂巢式車聯網技術應用在車上,可為駕駛提供前方路口行人通過的安全示警。(翻攝福特官網)

工研院挺 攻歐美

「台灣缺的是銜接車廠的機會,即便台灣廠商有能力,若沒有驗證或實際成功的案例,很難打入車廠。」林宇涵接著話鋒一轉強調,各國節能減碳訴求,讓電動車和自駕車的需求量在短時間暴增,意味著車廠需要納入更多供應商,雖然說台廠跨入車廠的門檻沒有降低,但是增加了更多向車廠展示實力的機會。事實上,已有國際級車廠與台灣業者合作,只是還不能公開。

林宇涵認為,台灣最大機會就是護國神山台積電,自駕車涉及的高速運算,是很高層次的技術,有很多複雜計算在裡面,而擁有先進製程的半導體晶圓廠商一定有機會。此外,晶片設計也有機會,因為未來汽車會有很多模組, 包括煞車等功能,都需透過晶片來實現。事實上,福特現在的煞車系統,就有用到電子晶片。

自詡為科技王國的台灣,是否有機會在這場汽車業的Next Big Thing中,突圍而出?無論是應用研究機構、產業協會或資訊業者,基本上都是樂觀以對。正因為如此,在產官學共同努力之下, 台灣已在北中南多個區域建立蜂巢式車聯網的驗證場域。

台灣車聯網產業協會祕書長鄭維晃向本刊表示,目前在車載市場有許多關鍵的半導體資通訊技術來自台灣,未來一定是一個很大機會。此外,模組與設備製造向來是台灣科技業的強項,過去的市場生態是車廠開出規格,台廠僅能承包一小部分,導致在系統層級沒有影響力,附加價值也較低;但進入車聯網時代,台廠有機會與車廠共同開發,提升附加價值。

「從應用與試驗角度來看,與國際相比,台灣沒有特別落後,工研院已協助多家技轉廠商開發建置與實驗,多數為歐美地區。」李夏新提出他對台灣車聯網相關廠商的觀察。

亞勳深耕 商用化

據了解,在工研院技轉的廠商之中,亞勳是獲得許多車廠關注的廠商之一。業界人士指出,亞勳投入車聯網技術近十年,堪稱台灣投入最久、最深的模組/設備商,不僅能同時提供專用短程通訊技術和蜂巢式車聯網技術,更跳脫硬體廠商思維,以軟體驅動硬體角度切入,成功打入歐、美、日市場,取得一級汽車供應商(Tire 1)訂單。

亞勳總經理李長鴻透露,亞勳目前實際量產的車聯網產品多為商用車種, 且大多應用於半封閉性的場域,如礦區、農業應用等,現已取得日系一級汽車供應商訂單;此外,歐洲也有自動接駁巴士採用亞勳車聯網平台開發應用。放眼全球,亞勳是硬體廠商產品進入商用化的少數業者之一。

此外,亞勳在車聯網路側設備也做出一番成績。「累積至今,亞勳出貨給歐美的路側設備已將近一萬個;值得一提的是,亞勳二○一三年就與車聯網通信解決方案的全球領導廠商Autotalks 合作,並成為其唯一商用化量產的供應商。此外,主要採用高通解決方案有進展的廠商,亞勳也有相對掌握。」李長鴻自豪地向本刊說道。

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鏡週刊第287期

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第287期