我們如何運用理論找到人生的快樂?

展翅高飛……


也許曾有幾十個人基於好心,告訴你該怎麼生活、如何做生涯抉擇,或是讓自己快樂.
如果你走進書店的勵志書區,也可發現一大堆教你如何改善生活的書。

但直覺告訴你,不是每一本書說的都是對的。

你要如何分辨哪些是好的建議,哪些是垃圾?

人生的挑戰從來就沒有簡單的答案。追求快樂與尋找生命的意義,可說是人生最古老的課題。自從幾千年前,人類就一直在思索自己存在於世上的理由。

令人覺得新鮮的是,現代思想家如何探討這個問題。許多自稱為專家的人為我們指點迷津。他們從困難的問題下手,為我們可能苦思一輩子都得不到答案的難題,提供速解之道,難怪人人趨之若鶩

人生很多根本的問題並沒有速解之道。但我們可把這次探討的理論當成工具善加利用,以做出有利於人生的抉擇。

聽聽理論怎麼說

如果有人問我某個問題,我很少直接回答。反之,我會利用一個理論,不斷思考這個問題,如此一來,我就可以知道,如果依照那個理論,會有什麼樣的結果,並與其他方式得到的答案做比較。接著,我再解釋,這種思考方式對他們的問題有何幫助。我擔心他不了解,因此會用另一個完全不同的產業或情況來描述。一般而言,他們會說:「好,我懂了。」接著,他們就可以自己去找答案,而且更具洞見,更能切中問題核心。

好的理論不會只能運用在一些公司或一些人身上。好的理論應該適用於各種情況,可以解釋什麼現象是什麼原因造成的,並告訴你為什麼。當年,我接到國防部長柯恩(William Cohen)打來的電話。他告訴我,他剛讀了《創新的兩難》。「你能來華盛頓一趟嗎?我和幕僚想跟你談談你的研究。」對我來說,這真是千載難逢的機會。好的理論不但可以幫助我們分類、解釋,更可預測未來。

我本以為柯恩部長口中的「幕僚」是一群少尉或大學實習生。我走進國防部會議室才發現,坐在第一排的是參謀首長,後面則是陸海空三軍部長,再後面則是他們的部屬,包括副部長和次長。這樣的排場讓我目瞪口呆。柯恩部長說,這是他第一次把直屬部下全部找來。

接著,部長請我講述我的研究。我用的簡報正是上回去英特爾放給葛洛夫看的那一套。於是,我開始解釋何謂破壞性創新。我才講完迷你鋼鐵廠如何用低階產品切入市場,薛爾頓將軍(General Hugh Shelton)就打斷我的話。

他說:「你應該不知道我們為什麼對這個理論感興趣,」他指著投影片上的圖表,「這個市場最高階的產品就是鋼板,對吧?對我們來說,那就是蘇俄,但他們不再是我們的敵人。」他指向市場最低階的產品,也就是鋼筋,然後說:「我們的鋼筋就是各地的警務計畫和反恐任務。」就像迷你鋼鐵廠從市場底層切入,逐漸撼動大鋼鐵廠,他憂心忡忡地說:「到目前為止,我們只專注在高階那端,也就是過去的蘇聯,低階的部分做得太少。

資料愈多愈好?

我終於恍然大悟,知道他們為什麼請我來這裡。他們想討論如何在現有的部門架構下,對付日益猖獗的恐怖行動,而不必成立一個全新的反恐組織。那些參謀首長後來決定在維吉尼亞的諾福克軍事基地,將大西洋總部改編為聯合部隊司令部(Joint Forces Command)。從九○年代末以來,這個司令部可說是美軍的「變革實驗室」,負責全球反恐策略的發展與部署。

表面上看來,電腦處理器市場的競爭和全球恐怖行動的蔓延,似乎完全不相干。然而從根本來看,問題是一樣的,只是情境不同。好的理論不但可以幫助我們分類、解釋,更重要的是,可讓我們預測未來。

一般人常以為,預測未來最好的方法就是在決定之前蒐集資料,資料愈多愈好。但這就像開車看後照鏡一樣──我們蒐集到的資料往往只關於過去。的確,我們可以把經驗和資訊當作良師,然而,有時從經驗學習,代價未免太大。你不一定得結過好幾次婚,才知道如何當一個好丈夫或好妻子;你也不必等最小的孩子長大成人,才知道如何做個好父母。這就是理論的價值:在你有實際經驗之前,即可利用理論得知未來會如何。深入因果機制。
以人類飛行史為例,最早的研究者觀察到飛翔與翅膀的關聯。早在幾百年前,已有人把像翅膀的東西綁在手臂上,嘗試飛翔。他們以為只要像鳥一樣有羽毛和翅膀,就可以飛了。於是,他們從教堂頂端一躍而下,拚命鼓動翅膀……最後摔得粉身碎骨。會有這樣的錯誤,是因為當時的人不了解飛行最根本的因果機制為何。真正的突破不是人類知道如何做出更好的翅膀,或是使用更多的羽毛,而是十八世紀荷裔瑞士數學家伯努利(Daniel Bernoulli)《流體力學》(Hydrodynamica)一書的問世。他在一七三八年提出伯努利定律,這個理論運用到飛行上,就可解釋升空的概念。於是,世人知道的不只是關聯性(翅膀和羽毛),而是因果關係(升空):機翼上方的空氣壓力小於機翼下方的空氣壓力,加上機翼與水平面夾角產生的向上分力,飛機才得以在空中飛行。現代飛行可追溯到這個理論的發展與運用。

然而,即使我們有了突破,知道怎樣才能飛,離安全可靠的飛行還有一段長遠的路。飛機失事時,研究人員不斷探究原因:「這次失事是特別原因造成的,如強風或大霧?或者是飛機飛行的角度出了問題?」研究人員精密分析之後,研擬出機師可以依循的安全飛行準則。這就是理論運用的里程碑:即以「如果……則……」的陳述提供建議。

快樂人生之鑰

那麼我們如何運用理論找到人生的快樂?

簡單的答案總教人趨之若鶩,例如把翅膀綁在手臂就可以飛了。如果你看到《輕輕鬆鬆年賺一千萬》或《成功婚姻的四個法門》這樣的書,應該會很心動,而且希望作者說的全是真的。然而,這種書多半只是一連串的軼事或奇聞。如果你想克服人生的挑戰,必須深入了解什麼樣的因會導致什麼樣的果。

我們不只可用這些理論來解釋各種情況下的行為,也可用來解釋不同的問題。以最複雜的問題而言,不是找出可供運用的單一理論就可解決的,常常需要用到多重理論。以飛行為例,儘管伯努利的理論是項重大突破,還需要對重力和阻力有相當的了解,才能說明飛行的原理。

用多個理論看問題

就像我們對飛行的了解,人生有很多問題不是用單一理論就可以解決的。因此,我在後面的章節將理論與挑戰互相搭配,正如我和學生在課堂上討論的方式。請從多個理論的角度來剖析問題。

沒有理論,我們猶如沒有羅盤導航,在茫茫大海中漂浮。如果我們看不到遠方,那就只能靠運氣,也就是隨波逐流。好的理論可指引我們,讓我們做出抉擇──不僅可用於商業或管理,也可運用在人生。

你在做人生的重要決定時,或許會根據自己過去的經驗,或發生在別人身上的事。

當然,我們必須盡可能從過去學習,參考學者的研究以及別人的經驗談,以了解我們將面對什麼樣的問題。然而,最根本的挑戰在於:邁向未來時,我們應該接受什麼樣的訊息和什麼樣的忠告?又該忽略什麼?反之,你可以運用扎實的理論來預測未來,並大大提高成功的機率。

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你要如何衡量你的人生

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你要如何衡量你的人生?

克雷頓克里斯汀生、詹姆斯歐沃斯、凱倫狄倫

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