清冠一號助轉骨 台廠爭啖兆元植物藥大餅

全球感染新冠病毒株Omicron人數激增,由台灣中藥界齊力研發的「清冠一號」發揮療效,在海內外掀起搶購熱潮,並帶旺防疫茶、類清冠。本刊調查,這波清冠一號熱潮不但讓順天堂、勝昌等老牌中藥廠營運吃大補丸,更讓中藥與保健食品業者產生「轉大人」的念頭,燃起挑戰門檻更高的植物新藥市場的雄心壯志,希望打鐵趁熱,有朝一日能大啖全球兆元植物藥商機。

撰文:陳碧珠 攝影:翁睿坤、林育緯、陳俊銘、王均峰 編輯:吳宜菁 設計:徐佳慧 繪圖:米承鶴


▲清冠一號掀熱潮,連防疫茶、類清冠也大賣,台廠打鐵趁熱走出海外,大啖全球兆元植物藥商機。(東方IC)


今年三月的全英羽球公開賽,台灣羽球一哥周天成因確診新冠肺炎滯留當地治療,他透露,還好當時有熱心華僑送上清冠一號,服用後大幅舒緩不適。

清冠一號立威 帶紅八國家隊

場景轉到美國馬里蘭州「選擇美國投資高峰會」(2022 Select USA Investment Summit),這是六月底美國商務部為促進外商投資舉辦最高規格活動,親赴會場的駐美代表蕭美琴一拿起清冠一號,來自全球新創、投資者及業界領袖等與會貴賓歡聲雷動,促使順天堂、莊松榮、勸奉堂、立康、天一、漢聖、勝昌、華佗扶元堂等八家授權業者躍上檯面,讓這支由百年中藥製廠和掛牌生技公司組成的抗疫國家隊,提高國際能見度,在會場活力四射。

根據Global Botanical Drug Market報告指出,全球植物藥市場到二○二八年可達四三一.五億美元,換算新台幣超過兆元,市場潛力不可小覷。不過,一手催生清冠一號的國家中醫藥研究所所長蘇奕彰向本刊分析,這塊大餅長期由歐美大廠主導,因為西方對東方藥草不甚熟悉,而且國內藥廠規模又不夠大,加上歐美對植物藥的種植規範(GAP)要求,造成台廠長期難越雷池一步,目前為止在全球占比仍低。

「植物藥最為人知的就是德國威瑪舒培(Schwabe)研發的銀杏葉萃取物,賣了五十多年還是屹立不搖,一年產高達二○億美元。」蘇奕彰向本刊指出,銀杏葉子滿地都是,可見透過藥物科技研究加值的重要,只要努力,台灣的中藥也能像威瑪舒培在世界嶄露頭角。
小辭典|植物藥VS.中藥

植物藥最經典代表為德國威瑪舒培(Schwabe)的銀杏萃取物EGb761,1970年開發上市至今逾50年,而以胡椒薄荷提煉的百靈油,也是當地名物。

廣泛而言,植物藥是以天然植物藥材為原料,具有治療、預防或診斷的效果,包含東方的中草藥(排除動物中藥)及西方的民間草藥,最終產品形式大致可分為「植物新藥」及「膳食補充劑/保健食品」,前者研發時程跟西藥一樣,時間長、利潤較高但風險也大;後者相關法規的限制則不像植物新藥上市繁瑣與嚴格。

防疫茶類清冠 搭順風車熱賣

一般而言,植物藥泛指植物新藥與以天然植物原料為基礎的膳食補充品,後者因為不需進行人體臨床實驗,審查條件較寬鬆,往往成為台廠搶攻海外市場的捷徑,清冠一號就是循此模式在海外上市。

「沒想到救了人,還很有競爭力。」蘇奕彰口中的競爭力,比較對象為輝瑞(Pfizer)的Paxlovid,「五天療程要價兩萬元,而清冠一號只需一五○○元。」

‘蘇奕彰說:「為了證明安全、品質,旗下團隊在研發過程,透過指紋圖譜分析、生物活性測定與二十八天的動實驗。此外,還作了複方的完整成分及活性控制動力學,以科學數據增加可信度。」根據台灣真實世界數據(RealWorld Data ; RWD),清冠一號收治的一五一個住院個案中,無人轉為重症,上市以來,各國使用者的市場經驗,已大到可以支持臨床試驗。

特別值得一提的是,今年四月起,國內爆發Omicron疫情,造成清冠一號缺貨加劇,連帶類清冠、防疫茶等周邊產品也跟著熱賣,蘇奕彰估算,光是國內,清冠一號今年就有超過五○億元的產值,若包含周邊產品,市場商機更可破百億元。

「這是很好的起頭,代表台灣在全球植物藥市場已發揮作用。」蘇奕彰提出他的觀察並且表示,台廠眼前更重要的是乘勝追擊,往價值更高的植物或中藥新藥發展,讓台灣中草藥在世界再下一城。

海外業績爆發 順天堂強攻歐

已成立七十六年的順天堂,是率先取得清冠一號授權的中藥廠。執行長張立秋表示,順天堂美國加州廠早在一九九一年成立,但營運差強人意。一開始,美國廠對生產清冠一號有點觀望,沒想到後來賣到缺貨,連平安防疫茶、漢方保養、順天本草系列產品也被帶上來,整天被客戶追貨,才體認到這次熱度與以往不同。

張立秋興奮地表示,中藥保健品在海外也因疫情大翻身,不但喉利順、本草綠清3.0賣到嚇嚇叫,就連附在清冠一號當贈品試用、強調提升保護力的能量凍飲,也有不少客人回頭追買。

有趣的是,清冠一號也透過亞馬遜(Amazon)銷售,去年起越洋詢問電話暴增,前所未見,「下單的有些是跑單幫的,一定得慎選,還好我們有經驗、懂得把關,要求海外代理商一定要有合法藥證的申請能力。」張立秋表示。

過往,順天堂海外營收占比只有一成多,在清冠一號帶動下,張立秋雖不便明講,但也坦承有顯著提升。據同業透露:「以往順天堂外貿部在業務會議上講話超小聲的,現在鏗鏘有力,走路還有風!」

這樣的轉變,是否讓順天堂調整全球布局?答案是肯定的。張立秋表示,除了美國,公司在澳洲、日本也深耕多年,最近更在歐洲擴大合作,針對長新冠失眠、肺部受損等後遺症開發新品。他認為,台灣中草藥要走進西方世界,勢必得趁這機會打鐵趁熱,但話鋒一轉,強調卡位成功的最大前提:一定得具備符合世界認證的生產能力。


▲拜清冠一號熱銷之賜,順天堂將調整全球策略,擴大歐美布局。左為順天堂執行長張立秋。(財訊提供)


營收挑戰新高 勝昌跨足代工

勝昌製藥與順天堂同樣成立於一九四六年,本刊調查,勝昌產能不但位居國內中藥廠前三大,去年更領先同業,成為台灣第一家、也是目前唯一通過三階段確效的PIC/S中藥製劑廠。

「這是公司努力了八年的成果,代表未來不管從中藥新藥或植物新藥切入,從原料到生產過程的設備驗證,已備妥進軍國際的條件。」勝昌總經理李威著強調。

為幫助國家抗疫,勝昌跟隨其他同業腳步,取得國家中醫藥研究所授權,成為第七家投入清冠一號生產的業者,「本來只是抱著銷售額能超過技轉費就好,沒想到會熱賣。」李威著用意外的口吻告訴本刊,靠著市場口碑,清冠一號打開很多過去沒碰觸的市場,省下大幅行銷預算,而這半年來,公司還收到不少透過官網轉來的外文表單,經業務部聯繫後,除原有的美國、澳洲、捷克、西班牙、安道爾代理商,又拓增紐西蘭、瑞士等新據點。 閱讀完整內容
鏡週刊2022/8月 第305期

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