蘋果 Meta Google爭相追捧 解密眼球追蹤的驚人潛力

鋼鐵人穿上裝甲後,瞇個眼、凝視目標物,眼睛就變成「滑鼠」般的存在,能操控所有介面,如今電影裡的情節透過AR、VR眼鏡也在現實上演,靠的就是「眼球追蹤(EyeTracking)」技術,成為未來元宇宙的一項「黑科技」。不僅蘋果、Meta、Google紛紛收購相關公司,將關鍵技術納入囊中,台灣電子五哥也投入開發。而在全球屈指可數的眼球追蹤廠商中,由台大師生組成的見臻,技術實力深獲奇景、仁寶、緯創青睞,領先競爭同業,打造出全球第一支輕薄型眼球追蹤AR眼鏡。


▲漫威英雄鋼鐵人穿上裝甲後,靠眼睛便能操控行動、與外界溝通,開啟世人對眼球追蹤的好奇與探索。(漫威電影劇照)


穿上傾注心血打造的「動力裝甲」,鋼鐵人一躍升天。在盔甲內,主角東尼.史塔克(Tony Stark)只要眼睛看向某物,面罩內的螢幕畫面上便會自動顯示它的各項數據及資訊;動一動眼球、多看一秒鐘,眼神就跟「按下滑鼠左鍵」和「手指螢幕點二下」一樣,能直接鎖定目標,出擊作戰。

小辭典 眼球追蹤
眼球追蹤(Eye Tracking)是透過鏡頭記錄眼球變化,判斷眼睛實時變動的注視位置,從而讓視線成為「滑鼠」,達到各種操作的一種技術。過去,有些電腦已經有這樣的功能,如今因元宇宙議題大熱,成為AR、VR未來關鍵技術之一,在眼鏡中愈發被採用。

搭上元宇宙 黑科技竄紅

這個讓影迷印象深刻、電影裡才能看見的「黑科技」情節,如今在元宇宙的世界已真實上演:戴上AR(擴增實境)或VR(虛擬實境)眼鏡,只要眨眨眼、凝視畫面中的某一點,靠著眼球追蹤這項技術,不用動手也不用開口,就能和外界交流,操控眼鏡裡的各項功能。

「雖然我們在眼球追蹤領域深耕二十年,但坦白說,我一直覺得熱度不會那麼快起來,怎知『元宇宙』一夕爆紅!從去年七月至今,幾乎所有涉獵AR、VR的廠商都主動找我們合作,因為大公司都已經投入,誰都不想失去競爭力。」全球市占第一、市占率超過七成的瑞典眼球追蹤大廠Tobii大中華區總經理蘇亦堂,道出他的觀察。

據了解,預計在今年發表自家第一款智慧眼鏡的蘋果(Apple),早於二○一七年,就已將市場上頗具競爭力的德國眼球追蹤公司SensoMotoricInstruments(SMI)納入囊中;不僅如此,谷歌(Google)、臉書(Meta)等巨擘們,同樣藉由併購的方式,快速地將此項關鍵技術握在自己手中,更別說宏達電(hTC)、微軟(Microsoft),也早已建立自家專屬的眼球追蹤團隊潛心研發。

「二○一七年我們就在開發(眼球追蹤)了,那時也不確定用法,但總要先釋出硬體,才能讓開發者找出應用。」hTC全球產品策略發展負責人葉申說道。二年後,hTC正式發表全球第一款搭載眼球追蹤技術的VR眼鏡—VIVEPro Eye,售價飆破新台幣四萬元,堪稱當時旗下最貴的VR產品。

由此可見,想加裝眼球追蹤功能,要價不菲,市場人士透露,其「成本價」動輒一百美元起跳,「產品市售價」更往往超過二百美元。不禁讓人好奇,除了能「解放雙手」,讓AR、VR的介面控制更直覺,眼球追蹤究竟還能做到什麼事,才讓這些科技巨擘爭相追捧?

注視點渲染 減運算省電

葉申指出,當VR眼鏡要做得愈小、愈輕薄,就得找出最節能省電的運行方式。毫無疑問,如今畫面解析度上看8K、三六○度無死角的VR眼鏡,時時刻刻都得花費龐大運算力呈現畫面場景,但人類眼球能看到的範圍其實非常有限、僅十到二十度,根本不到全畫面的五%;眼球追蹤可做到的第一點是「注視點渲染」,只讓用戶注視的畫面範圍清晰即可,此舉可大幅減少運算,省下至少十倍的電力。

第二點,則是在未來的VR社交中,讓現在看似呆板的「虛擬人」更栩栩如生。Meta董事長兼執行長馬克.祖克柏(Mark Zuckerber)日前公開表示,透過Zoom等通話軟體聯絡,因為沒有「眼神交流」,只會讓人感到疏遠,未來在VR社交中,眼球追蹤功能可以抓到真人細膩的眼神變化和臉部表情,讓虛擬人同步呈現,將是Meta下一代OculusQuest產品的亮點。


▲眼球追蹤能抓到真人細膩的眼神變化和臉部表情,讓虛擬人同步呈現,將是Meta下一代VR產品的亮點。


靈敏度關鍵 在智慧判別

「若以後都要戴著眼鏡出門,在捷運、餐廳、便利商店等公共場合,覺得用『手勢操作』太高調誇張,眼球追蹤就很適合!現在其實已有很多用法,未來在元宇宙中只會更重要,預計一到三年內,應該就會在2C(to consumer) 的裝置上被廣泛採用。」葉申說道。

DIGITIMES Research分析師郭宜玲指出,眼球追蹤目前多在價格高昂的2B (to businesses)產品中被採用,但備受市場矚目的PS VR 2已確定搭載該功能,「PS VR是最熱銷的VR產品之一,若PS VR 2也能用接近上一代的破盤價(約三九九美元)開賣,一年賣出百萬台肯定不成問題,也會讓眼球追蹤更普及。」

據Tobii統計,從二○二一年起,全球眼球追蹤市值複合成長率將達三五%,預估十年後,總體產值將達四十億美元。

專攻演算法 見臻拔頭籌


若細細拆解眼球追蹤技術,不外乎需要三大元件:紅外線發光器、鏡頭及演算晶片。但專家指出,硬體的技術門檻並不高,眼球追蹤的真正難點跟關鍵處,是「軟體及演算法」,透過鏡頭捕捉到的眼球影像,利用演算法及AI (人工智慧)分析,辨別視線方向、範圍、深度及瞳孔大小等,精準靈敏與否,全都得靠它們。

「這類廠商在全球非常少,屈指可數!」佐臻董事長梁文隆盤點道,但其中最有分量的廠商,無疑是全球市占第一的Tobii,不僅hTC、SONY、Pico都已經採用Tobii的產品,幾乎每一家VR 大廠都正與Tobii洽談合作中。

據可靠消息指出,包括廣達、鴻海在內等電子五哥,也都和Tobii接洽導入相關技術,預計在近一、二年內,就將看到台灣本土的眼球追蹤AR、VR裝置問世,像是各式商用、供3D空間使用的AR眼鏡。

蘇亦堂更透露,隨著市場起飛,OEM、ODM訂單占Tobii整體營收比重,將從二○%提升至五○%,預計二到三年內,整體營收將突破十億美元。

值得一提的是,全球排名第十、台灣排名第四的IC設計大廠奇景光電,鑽研光學相關產品多年,先前曾對外透露,已經有面板廠採用奇景眼球追蹤技術,在筆記型電腦、醫療等領域開發不暈眩、沉浸式的3D裸眼顯示器。據了解,奇景在眼球追蹤技術低調深耕多年,台灣新創公司見臻科技扮演著相當關鍵的角色。 閱讀完整內容
鏡週刊第300期

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