蘋果OPPO暗中部署拆解Li-Fi聯網黑科技

拿著手機走到哪滑到哪已是習慣,生活處處都要用到網路。據研調指出,2020年有將近46億聯網用戶,占全球人口59%,龐大的上網需求,單靠5G、Wi-Fi恐無法滿足。現在業界興起使用Li-Fi聯網,只要打開LED燈就能立刻上網。

本刊調查,Li-Fi就如同Wi-Fi傳輸,只是更快、更安全,LED大廠如歐司朗、昕諾飛、通用電氣早已深耕多年,而蘋果(Apple)也早將Li-Fi寫入iOS系統;不單如此,手機大廠OPPO更申請專利,計畫推出相關產品,商機一觸即發。



▲Li-Fi是透過LED燈傳輸的新興連網技術,適用於辦公室、博物館等室內場域。(Signify提供)


蘋果OPPO暗中部署拆解Li-Fi聯網黑科技

走進賣場,手握一堆購物清單,卻不知從何開始?這時只需將購物清單輸入推車螢幕,當天花板的LED燈照射到螢幕, 即可以Li-Fi進行網路連線,運算秀出最順暢的採購路線,逐一指引到想買的商品前。「國外很多大賣場都有提供這項服務,台灣愛買也曾有。」北科大光電工程系終身特聘教授呂海涵說道。

這個情境能夠實現,歸功於蘇格蘭愛丁堡大學哈拉爾德.哈斯(Harald Haas)教授二○一一年公開的新興技術Li-Fi,只要天花板的燈具與終端裝置各別加上光收發器,燈一亮,一條通向網路世界的道路就此展開。同年,Li-Fi立即被《TIME》雜誌評為五十項最佳發明之一。


Li-Fi小辭典

Li-Fi是利用光來通訊的高速連接技術,透過幾個LED組成無線網路。要使用Li-Fi,僅需在LED燈上安裝收發器,並在筆電、手機或其他想要連網的設備上安裝Li-Fi收發器,即能享有Li-Fi網路服務。

簡單說,可以將LED燈泡想成是一個Wi-Fi熱點,會傳輸訊號給具有聯網功能的裝置。
藉光傳輸 速度快百倍

隨著物聯網裝置不斷暴增,Li-Fi 與現有無線網路具高度互補性,需求也跟著攀升。根據Market Reports World的報告,二○二一年Li-Fi產值約六.五億美元,二○二八年市場產值預計將成長至二九.八億美元,年複合成長率(CAGR)上看二四.五%。

呂海涵解釋,Li-Fi顧名思義就是Wi-Fi技術的延伸,速度是Wi-Fi的百倍, 與Wi-Fi不同的是,Li-Fi的網路是透過「光」傳輸,每個具有Li-Fi功能的燈都有自己的IP位址,每個使用者都能獲得相同的網路速度,不因人數多寡影響傳輸速度。

「5G或Wi-Fi都採用無線電波的傳輸方式,使用者會在特定的頻寬內使用網路,用的人數越多、速度就越慢。」呂海涵補充,可以將頻寬想像成一條馬路,馬路上車越多就越容易塞車或拖慢車速,而使用光譜的Li-Fi,恰好能協助5G和Wi-Fi減少網路塞車狀況。

由於Wi-Fi經常有不穩、速度慢和潛在資安問題,讓Li-Fi成為不少企業嘗試的目標,例如豪華車品牌BMW就和歐司朗(Osram)及Fraunhofer HHI研究所合作,在BMW工廠內打造Li-Fi網路,讓遠端的工程師可透過Li-Fi網路直接操作機器人運行。

「此外,蘋果在Li-Fi領域也已悄然布局,不僅將一些規範寫在iOS作業系統裡,就連蘋果美國加州飛碟總部都已裝上Li-Fi。而中國手機業者OPPO(歐珀) 對導入Li-Fi產品更積極,在香港建立測試場域,其Li-Fi手機已進入測試階段。」工研院電光系統所總監朱慕道透露。

機上可用 不干擾飛行

國際知名照明大廠昕諾飛(Signify) Li-Fi事業部公共及運輸領域經理Mark Gunther向本刊表示,Li-Fi應用市場持續成長,昕諾飛已有Li-Fi產品應用在航空、國防、辦公室與學校等場域,飛機製造商Latécoère就和昕諾飛合作,為機上乘客提供高速且穩定的網路。

Mark Gunther說,機上一些敏感裝置的電磁波會造成訊號干擾而影響飛行, 而Li-Fi是透過光波來傳送訊號,就成為很好的備用選項。Li-Fi與Wi-Fi、5G將是共存的關係,不僅可以幫助既有網路分散流量,在一些對電磁波敏感的地方,也能做為補足網路的替代方案。

昕諾飛前身為飛利浦(Philips)照明部門,二○一六年分拆成立後,致力發展物聯網(Internet of Things)連網LED照明設備,多年前就開始投入Li-Fi,截至二○一九年,昕諾飛在全球已有約一百個Li-Fi合作案完成安裝。

Mark Gunther進一步指出,Li-Fi最大的優點就是具有安全防護的功能,因為具不可穿牆的特性,使室內數據傳輸更加安全,在國防上,能讓電子足跡不容易被偵測到,而醫療上則能確保病人隱私,故深獲重視資訊安全的企業關注。

針對台灣,Mark Gunther強調,台灣是很值得投資的市場,昕諾飛在台灣已有一些合作在進行中,只是現在還不便公開相關細節。


▲飛機上無法用網路,因電磁波干擾會影響飛行,但Li-Fi採光波通訊無此困擾。(翻攝Latécoère官網)


安全性強 中國官方推

朱慕道向本刊透露,台灣針對Li-Fi,正如火如荼展開醫療場域應用的驗證。工研院今年與精聯、鼎元、映興等業者合作,於台北榮民總醫院新竹分院的急性綜合病房建置試驗場域,並導入定位系統,協助醫生進行醫療照護。

想像一下,未來醫生巡房,只要走到病床旁,就能立刻下載該病床的病患資料,且相關數據是即時更新的數字。不只台灣,就連印度也將Li-Fi應用於醫院,希望透過Li-Fi在病床旁進行患者數據接收,避免醫護人員四處走動造成風險,即便這些都仍在實驗階段,但各國、各領域對Li-Fi的期待早已開始萌芽擴散。

話鋒一轉,朱慕道特別跟本刊提到中國對Li-Fi發展的態度。朱慕道說,中國是政府主導一切的國家,因中國政府對於定位與安全非常在意,而Li-Fi有利他們對這些事情的操作,所以中國市場對Li-Fi推得非常積極,目前已經打算要用國家力量推動Li-Fi標準與商轉,市場在中國很快會鋪陳出來。 閱讀完整內容
鏡週刊2022/5月 第294期

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