LED台廠打群架 照亮不可見光新未來

科技日新月異,科幻電影裡酷炫的手勢虛擬操控、穿戴裝置、智能眼鏡、無人駕駛等…,將不再是無中生有的聲光效果,而這些劃世代的技術能夠接二連三地橫空出世,「不可見光LED」居中扮演發射、接收等重要角色。

雖然,這塊市場占LED整體產值僅5%,卻因為高度客製、少量多樣、利潤較高,被台廠視為與大陸競爭對手拉開差距的關鍵,為了進一步墊高進入門檻,業者更以「打群架」方式鞏固出海口,期望能把握住這一片光明新未來。

撰文:陳碧珠 攝影:楊弘熙、林育緯、董孟航 編輯:胡君安、吳宜菁 設計:徐佳慧 繪圖:鄭雅紋


▲因為不可見光LED,湯姆克魯斯所主演《關鍵報告》片中的科幻技術,得以陸續出現在現實生活當中。(《關鍵報告》劇照)


提起未來科技,不少人會聯想到二○○二年由湯姆克魯斯(Tom Cruise)主演的《關鍵報告》,阿湯哥在片中扮演二○五四年防範犯罪的警察,揮一下雙手,就能控制螢幕中的影像;語音輸入地址,即能搭乘無人駕駛的自駕車抵達目的地,帥度爆表。誰能想到,這些在當時看似遙不可及的科幻技術,竟已真實出現在你我生活中,而這一切不得不歸功於「不可見光LED」。

日常應用 不可見的神奇

不可見光,是人類肉眼看不到的光,一般人熟悉的紫外線、紅外線、遠紅外線等都包含在其中;而日常生活常見的自動門、電視遙控器、偵測體溫的紅外線感測儀、手機行動支付、空氣殺菌機,都是不可見光LED的應用。

過去,不可見光LED多應用於民生家電。「然而,這幾年健康意識抬頭,生理數據偵測需求大增,穿戴裝置內血氧、心率偵測,都是紅外光處理的範疇;現在很夯的元宇宙,使用AR /VR情境,能即時知道你的手在哪裡、眼睛在哪裡,進而判斷下一步怎麼進行,靠的即是紅外線。」工研院電光系統所組長方彥翔向本刊說明。

方彥翔進一步表示,電動車時代來臨,搭載先進駕駛輔助系統(ADAS) 的車子,將透過各種具備紅外線感測元件蒐集車內外的訊號,這類產品需要更精準的距離偵測,才能得到更好、更安全的使用者體驗,讓不可見光LED的重要性益被凸顯。


▲電動車時代來臨,ADAS將透過各種具備紅外光感測功能的元件蒐集車內外訊號,凸顯不可見光LED重要性。(翻攝Continental臉書)


提到不可見光的應用,免不了得介紹「光耦合器」。一般電器、電子用品的電源開關均會內建光耦合器,光耦合器係由紅外線加上感測元件所組成,藉著光源在電路之間進行訊號放大、輸出, 具有抗雜訊能力。

業界人士表示,5G基地台、伺服器、電動車自動駕駛、充電樁等產品, 對於光耦控制開關的速度期望能越快越好,抗雜訊能力要求也越來越高。造成這一、兩年來,對高階光耦需求量顯著提升,比以前增加一至二倍,市場富含潛力。

事實上,全球最大光耦合器供應商光寶科總經理邱森彬,在近期法說會也表示:「光耦需求長期看好。」

紅鏈競爭 客製固守利基

LED市場過往曾因中國政府大力補貼,導致供過於求而淪為「慘」業, 為避開與紅色供應鏈競爭,台廠這幾年漸往利基應用發展,不可見光的高客製特性,成為業者固守獲利重心。

以二○二一年全球LED產值計算,不可見光約占五%(近新台幣二四○億元),但富采投控旗下隆達電子行銷業務副理沈國旭樂觀認為,這塊市場高度客製化,不易削價競爭,單價相對高,應用又在增加,未來成長可期。

單就紅外線感測市場來看,根據TrendForce研究報告顯示,隨著3D感測、車用感測、光達應用逐漸成長, 二○二五年紅外線感測市場規模將可達三八.六二億美元,二○二二至二○二五年間,年複合成長率約一六.一%。

「不可見光沒有公版(標準品),這種客製化生意很難模仿,同一尺寸的紅外光,都可能因不同高低的焦距,而有不同波長。」弘凱光電副董事長吳志明向本刊指出,比起可見光市場,不可見光較不易被大陸業者滲透。

吳志明表示,不可見光在開始長晶階段,就得決定波長,上游不再像以前只負責純供應原料,必須憑自身技術和配合能力與客戶綁在一起。這也導致台灣LED產業生態發生變化,業者開始以投資、合資或結盟、集團等型態,透過打群架方式整合資源,確保出海口。


▲富采投控去年全面進駐LED晶粒廠鼎元董事會,彌補當年李秉傑(圖)選擇淡出感測元件市場之遺憾。


資源整合 富采展團結力

由晶電、隆達合組的富采投控, 去年全面進駐LED晶粒廠—鼎元董事會,正是台廠在不可見光打群架的重大指標。

今年四月底剛落幕的智慧顯示展覽會(Touch Taiwan),富采投控率領旗下晶元光電、隆達電子、晶成半導體、元豐新科技以及葳天科技五家子公司盛大展出,展區一角,擺放著掃地機器人、穿戴裝置、抗菌功能冷氣機等不可見光各項應用。展場上,隆達電子行銷業務副理沈國旭向本刊記者介紹並說明,五年前,公司便成立感測事業部門,「但市場一開始沒那麼大,直到這一、兩年才明顯感受需求突破以往範疇。」

據了解,鼎元之所以被富采相中, 主要是占營收五成的感測元件(俗稱PD),可補足富采在不可見光的產品完整度。對此,沈國旭說明:「這是因為不可見光的紅外光,須搭配至少一個受光元件才能感測,而所謂的受光元件,就是PD。」

鼎元發言人財務協理邱美玲則向本刊表示:「因為富采沒有受光元件,雙方才具有互補優勢,公司在感測元件全球市占約兩成,是全球前三大,未來的資本支出,將全部聚焦感測元件,因應集團所需。」 閱讀完整內容
鏡週刊2022/5月 第295期

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2022/5月 第295期