Z世代的元宇宙

「元宇宙」(Metaverse)突然全球爆紅,台灣的宏達電股價從每股三十四元暴漲到五十三元,將近六成的瘋狂漲勢,只花了六個交易日;美國臉書執行長祖克柏說「元宇宙是臉書的未來」,他宣布要在歐洲雇用一萬名工程師, 全部投入元宇宙事業的開發,臉書甚至為了擁抱元宇宙,可能把公司名稱改掉。


▲《機器磚塊》(Roblox)每天有將近5千萬個玩家上線,平均每天、每人上線2.5小時,影響力不容小覷。(翻攝Roblox臉書)

由於宏達電生產虛擬實境(VR)的眼罩,投資人把VR與元宇宙當成同一件事,胡亂炒作一番, 市場甚至有令人爆笑的描述:「戴上虛擬實境的眼罩,看到宏達電股價二六○○元,眼罩一脫掉,現實只剩三十元。」「戴上眼罩,宏達電董事長是AV女優三上悠亞,不小心扯掉眼罩,原來,董事長還是王雪紅。」

不過,〈鏡評〉的讀者們千萬不要因為宏達電的炒作,就輕忽元宇宙的爆發性。元宇宙不只是虛擬實境,不只是另一個版本的網路遊戲,而是與現實社會「平行存在」的網路新世界。

「一人分飾多角」的元宇宙原型,其實早已深入你我生活,在現實的世界,我們被「實名制」綁得動彈不得;但是在臉書、或是許多社群網站上,三、四十歲的X、Y世代早就人人都有不同的網路身分, 經過十幾二十年的發展,自然有網路上的朋友、老師、甚至伴侶,加上各種交易、貨幣、法規還有生老病死的事件後,元宇宙自然就成型了。
元宇宙將會顛覆當今現實世界的所有規則,例如學習鳥類知識的生物教育,學生不再坐在課堂背誦課本,而是「一起成為鳥類」尋找食物,體驗牠們的生活;或者,眾人「一起回到歷史場景」,從各自的角色扮演中,共同創造歷史事件。在元宇宙的世界裡,栩栩如生的三上悠亞當然是賣點,但是像《魷魚遊戲》裡的樸素大眼娃娃甚至更受歡迎,擬真的人物不是絕對必要的要素,「共同參與」才是王道。

當今元宇宙最大聚集地在《機器磚塊》(Roblox) 這個遊戲平台,現在「每天」有將近五千萬個玩家上線,全都是來自世界各國、二十歲以下的青少年,他們平均每天、每人上線二.五小時(臉書才三十八分鐘),每個人都有不同於真實世界的身分,還有不少小朋友已經在這裡賺到幾百萬美元。

正如同九○年代網路原生世代創造出臉書與谷歌,二○○○年後出生的Z世代更進一步,具體催生了與真實世界平行的元宇宙。Roblox是每天聚集五千萬人(而且還在快速增長)、每人停留二.五小時的平台,爆炸性的威力不言可喻,臉書當然想要吞併Roblox,各大網路公司也拚命投入資源搶進元宇宙。

讓我們想像一個與《鏡週刊》平行、在元宇宙發光發熱的另一本《鏡週刊》,那個無國界、無性別、只有無限想像奔馳的世界,的確引人遐思。

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鏡週刊第265期

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Z世代的元宇宙

鏡週刊

2021/第265期