瞄準職場語言力 【封面故事-專案經理】

日本企管大師大前研一在《即戰力》一書中提到,想要及早成為專業人才的三樣法寶,分別是「語言力」、「財務力」與「解決問題能力」,其中居首的就是「語言」。很多人都知道,除了母語之外,學習外語的重要性,也一致認為卓越的外語力,確實影響著職場生涯與收入。

專業人士不可或缺的即戰力


熱鬧的台北市西門町商圈旁、西門捷運站的出口總是停滿了一長串的排班計程車,外國觀光客匯聚的此處,除了包車需求大,還有另一大特色:不少計程車司機明白告訴你「English OK」,甚至有司機除了英語之外,還會講日語及基礎的韓語。

拚收入 司機苦練英語


專科畢業、當完兵之後就投入計程車行業,至今開車已超過20年的司機王先生笑說,以前唸書哪有在唸英文,但隨著觀光發展,有越來越多外國觀光客造訪台北市,如果一句英語都不會,載到外國人根本就是「鴨子聽雷」, 所以後來為了賺外國觀光客的錢,就去補習學英語、考英語檢定,「有一陣子開車的時候,車上都只放英語聽力CD,一邊開車一邊練習會話。」

英語比其他同業好確實佔有優勢不但能載本地客遇到外國客也不怕王先生指出英語比其他同業好,確實佔有優勢,不但能載本地客,遇到外國客也不怕!王先生指出,不少外國遊客需要「包車」服務,一包就是半天起跳,例如,從台北市出發去九份,半天來回就3500元,有些外國客指定要到日月潭、阿里山、墾丁等,只要車子能開到的地方都能去,有時一包就是好幾天。

王先生認為,做觀光客的包車服務,相較之下比單純跳錶收費好賺很多,透過外國觀光客貼文寫遊記、發臉書或Twitter,也有很多客人「呷好逗相報」,介紹自己的朋友來台旅行也預先向王先生訂車。提升自己的英語能力,讓他在高度競爭的計程車市場,開創另一番天地。

職場升遷 語言力不容忽視


除了時時刻刻與人溝通的服務業需要語言之外,企業中各項具備高度專業的職務,也不應忽視語言的重要性。

大前研一於2011年出版的《即戰力》一書中明白指出,很多日本人在職場上只有「搭電梯」的概念, 以為只要努力進入大企業,就如同搭上了電梯,只要憑著年資就可以步步高升,不需要進修學習;然而美國人就沒有如此天真的想法,美國人認為,20多歲可以努力進修,學習經營管理,設法拿到MBA學位,在職場中也要不斷參加各種可學習執行力的機會。他也提到,要成為專業,最好的方法就是跟專業人士請益、學習,並具備與專業人士一樣的能力,也就是 「語言力」、「財務力」和「解決問題的能力」。

網路科技快速發展,打破時間與空間距離,加速了全球化的腳步,不但讓資訊傳遞無遠弗屆,人們的日常活動再也不受地域疆界限制。透過網路,世人交流也日漸頻繁,位處台灣的我們,與其他地方的人們還有任何屏障,最大的藩籬就是「溝通」。

外語能力=求職門檻


「不要以為自己在台灣生活或工作,就可以不必學習外語。」 英語教學大師、實踐大學應用外語系講座教授陳超明,在接受《專案經理》雜誌專訪時直言,越來越多的企業徵才,除了看學歷之外,也更重視外語能力;現在很多大學設下畢業門檻,要求學生在畢業前必須達到一定的英語檢定標準,例如:全民英檢中高級,或是多益550分以上。

此外,打開人力銀行的徵才需求,也不難發現,過去在徵才說明中,可能只是籠統地要求求職者自評自己的英語能力是「尚可、良、佳、流利」等,現在卻進一步要求應徵者直接附上英語檢定成績,作為參考。

陳超明舉例,曾有一名年輕的求職者,在自己的履歷表上勾選「英語流利」,實際面試時,人資看到之後便要求「我們現在試著用英語面談」,沒想到該求職者竟說「我還沒準備好」而婉拒,令人資哭笑不得!因此,現在很多企業在徵才時,會先看求職者的 英語檢定成績,再決定是否面談。
▲陳超明認為,如果不在乎英語能力,就沒有資格抱怨薪水太低。

英語好 薪資水漲船高


國內近九成大學將外語檢定標準列為畢業條件之一,學生要通過多益、托福或全民英檢等測驗,並達到一定成績水準,才能符合畢業資格。將外語能力列為畢業門檻制度是否合乎法規,引發師生熱議,但是,在高度全球化的現代,語言能力與就業力息息相關,已是不爭的事實。跨國企管顧問公司韜睿惠悅調查顯示,具備跨國、跨文化的能力的國際人才,已成為台灣企業籌組團隊的首選,也帶動國際職務的薪酬水準;跨國團隊的平均薪資與只負責台灣在地業務的團隊相較,薪資最少高出10%,最多可差距40%。

根據行政院主計處最新統計,2015年在海外工作的台灣人有72.4萬,比7年前增加9.36%,速度快於台灣就業人口增加率,調查也顯示,海外工作的台灣人年齡層逐年下降,2009年時以30到34歲居多,最近幾年已降到以25至29歲青年為主力。

主計總處另一項統計則發現,2016年國內大學畢業生平均起薪是每月2.8萬元,此外,2016年逾7成勞工未獲調薪,未調薪人數創下近3年新高。各項調查都告訴我們,要成為國際菁英人才、進入國際市場,才有機會使薪水倍翻成長。

陳超明有一名優秀的學生,過去曾是國內上市公司的工程師,但是年薪已到頂了,只有大約200萬元,後來憑藉著專業能力加上外語優勢,得到了跨國公司的海外工作,現在年薪突破400萬元。

「年輕人從學校畢業,馬上就得面臨就業、面試的門檻,」陳超明強調,薪水的好壞,除了具備專業能力之外,還得具備國際移動力,因此外語能力也是重要的一環, 「如果不在乎英語能力,就沒有資格抱怨薪水太低。」

世界共通的語言


談到外語學習,陳超明認為英語優先,其次是日語。重視日語的原因不外乎是日本與台灣交流密切,如果在英語之外還學會日語,將具備高度競爭優勢,但首推英語的原因,並非因為自己是英語教學專家。他反問,「在國際場合中,如果看到一個法國人、一個韓國人,在不會彼此母語的狀況下,是用哪一種語言交談?」答案是「英語」。
▲美國總統川普的外孫女阿拉貝拉從小就開始學中文。圖片擷取自ivanka trump instagram

美國總統川普的外孫女阿拉貝拉自小學習中文,還會捲起舌頭唱中文兒歌。2017年4月,中國國家主席習近平和夫人彭麗媛訪問美國,第一千金伊凡卡在網路上傳女兒阿拉貝拉在習近平面前演唱中文民謠「茉莉花」的影片,可愛的模樣萌翻全世界。

儘管中國大陸市場崛起,全球有10多億人口都以中文為母語,歐美人士也興起中文學習熱潮,但中文到目前為止還未成為國際共通語言。陳超明強調,由於跨國人士彼此之間的交談,還是以 英語 為主,這也是為什麼「英語」還是目前最主要的國際語言,中文還無法取代英語的地位,成為國際共通語言。

「就算有意到中國大陸任職,我還是強烈建議一定要會講英語,」陳超明說,在中國大陸,每個人普通話都說的比你我還標準,字正腔圓,台灣人去中國大陸任職,「可能只有台語講得過別人」,在這樣的狀況下, 要與10多億中國人競爭,除了具備專業能力之外,最主要的優勢就是把英語講好。

尤其許多跨國公司的亞太總部都設在中國大陸的主要城市,如果會講英語,就具備了跨國溝通的能力,能夠與來自不同國家的人開會、商業談判,自然能在公司內部佔有一席之地。

同樣的道理,與日、韓等公司合作,若不懂日語、韓語,至少得懂英語。陳超明指出,就像比普通話、捲舌音講不過大陸人,一般台灣人就算日文再好,也好不過日本人,但是很多日本企業家卻不太講日語,而透過英語談生意,成功率會比透過日語談生意還要高。

在經濟蓬勃的時代,日本公司曾收購不少外籍企業,卻因為英語不好而需透過翻譯才能開會,卻出現外籍主管在會議桌上彼此用英語聊天,把日籍老闆晾在一旁的窘境。陳超明建議,如果自己懂得說英語、不必透過翻譯,不論是在會議桌上,或是彼此間的人際關係,都能夠拉近距離,也更能夠進入狀況。

調查:九成大型企業重視英語國際人才


主辦托福(TOEFL)、多益(TOEIC)等檢定測驗的美國ETS發布了一項針對13國、749位資深人資主管所進行的跨國公司全球性調查,在這份調查報告中發現, 員工如果不具備熟練的英語能力,將會為公司帶來潛在業務上的成本風險, 包括流失客戶、被客戶誤解、增加培訓成本以及專案上的錯誤等。ETS台灣區總代理忠欣公司每三年一次的「台灣大型企業人才國際化及外語職能管理調查」則顯示,大型企業重視發展國際化人才團隊的比例,從2012年的85.7%,提升至2015年的93.2%,而企業心目中對國際化人才的標準,「 用英語溝通的能力」是被企業認為最需要具備的技能, 不論在2012年或2015年的調查都居首位。該調查也顯示,6%企業已將英語指定為公司的官方通用語言,並有28.6%企業訂有語言管理政策,並有65%企業以英語測驗成績做為新進人員招募標準。 然而,英語能力標準並不僅限於新進員工而已, 調查也顯示,在企業中的職級越高, 所需的英語能力要求也越高。
▲資料來源:2015台灣大型企業人才國際化及外語職能管理調查報告摘要/TOEIC台灣區代表忠欣公司

例如:針對新進員工的英語成績門檻,2015年平均要達到532分,比2012年的平均成績多出了12分,針對儲備幹部的能力,2015年也要求達到583分,比2012年增加1分,而基層主管平均成績558分、中級主管平均617分,高階主管則需要684分。

瞄準高階職務 「語言」、「專業」缺一不可


在進行此次調查的同時,ETS台灣區總代理忠欣公司也深度訪談了多家大型企業,結果發現,所有受訪企業中,在招募新進人員時幾乎都設置英語能力標準, 不過,為避免第一階段的英語分數訂定過高,而錯失了某些在專業領域上有優秀經驗的人才,部分企業在篩選履歷時,會先將標準放低,第二關面試時再觀察該應徵者實際應對的英語能力、人格特質,或在產業經歷後再做取捨,也有企業在錄取之後,要求員工進修英語,並須在一定時間內達到一定標準。調查也發現,多數企業有提供英語培訓課程或是進修補助,也有部分企業會對員工語言能力設有加薪等獎勵機制,員工也會為了自身競爭力、不錯失升遷的機會而選擇加強進修,提升自己的語言能力…開啟APP閱讀完整內容
專案經理雜誌第34期

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瞄準職場語言力

專案經理雜誌

2017/ 第34期